Yritys - Joulukuu 2007

Yritys | Heinäkuu 2007 | Joulukuu 2007 | KarmaShop mediassa

Yrityksen perustamisesta on puoli vuotta ja aika on mennyt uskomattoman nopeasti! Karmashopin tuotteet ovat saaneet kivasti näkyvyyttä lehdissä ja yritysideaa on kiitetty muutamalla kunniamaininnallakin. Verkkokaupan kehittelyn lisäksi olemme osallistuneet eri tapahtumiin ja messuille ja tätä lisätään kunhan talven pakkaset vaihtuvat kevätkeleihin. Se, että kauttamme löytyy laaja valikoima reilun kaupan vaatteita niin liikuntaan kuin arkeen ja juhlaankin sekä luomuvaatteita, jotka ovat tyylikkäitä ja hyvälaatuisia, on saanut kiitosta osakseen. Suomessa on tähän saakka ollut tarjolla vain muutamia reilun kaupan luomuvaatteita, lähinnä t-paitoja jne. Valikoiman laajuuden lisäksi me olemme halunneet keskittyä siihen, että vaatteet ovat myös hyvännäköisiä. Enää ei siis ole mahdotonta näyttää hyvältä eettisesti ja ekologisesti pukeutuen. Tämä tukee myös ympäristöystävällisyyttä kahdella tapaa: vaatteita ei osteta kaapin perälle turhina heräteostoksina, vaan ne tulevat käyttöön niin arkeen kuin juhlaankin ja lisäksi ne eivät "veny ja vanu" heti ensimmäisessä pesussa.

Ympäristö- ja kehitysmaa-asiat eivät ole meille vain mainoslauseita, vaan koko toiminnan lähtökohta -oikeastaan koko yrityksen perustamisen syy. Yrityksen perustamiseen johti monen vuoden pohdinta omista mahdollisuuksista ostaa muita kuin isojen ketjujen tuotteita, joissa työläisten olot tai ympäristövaikutukset eivät todellakaan ole keskeisellä sijalla. Ympäristönsuojelun, ympäristö- ja kulutustutkimuksen opinnot antavat nyt myös tieteellistä pohjaa yrityksen ja tuotteiden ympäristöasioiden käsittelyyn. Työharjoittelut kehitysmaissa ovat auttaneet ymmärtämään paikallisten ihmisten elämää ja heidän siinä kohtaamiaan ongelmia, paikallista palkkatasoa, byrokratian kiemuroita ja lainsäädäntöä, jotka vaikuttavat luonnon tilaan sekä reilun kaupan toimintaympäristöön. Näiden tosiseikkojen tiedostaminen tuotantomaissa helpottaa myös tutkimuksen tekoa aiheesta, mistä enemmän alla…

Olen lopettelemassa yhteiskunnan ekologista modernisaatiota käsittelevää graduani. Keskeinen ajatus siinäkin on, että pelkät teknologiset innovaatiot tai uudet ekotuotteet eivät paranna ympäristön laatua, jos kulutusmäärät jatkavat kasvuaan. Siispä ympäristöön voidaan vaikuttaa positiivisesti ainoastaan jos ekotuote (joka on valmistettu vähemmällä raaka-aine- tai kemikaalimäärillä tai energiankäytöllä) ostetaan jonkin vanhan "haitallisen" tuotteen sijaan. Tässäpä on meidänkin toimintamme ydinajatus: emme toivo, että myymme mahdollisimman suuret määrät tuotteita vain myymisen vuoksi. Sen sijaan haluamme, että tuotteemme ovat laadukkaita, asiakkaille mieluisia ja että ne kestävät käytössä pitkään eli korvaavat osin epäeettiset ja ympäristölle haitalliset tuotteet. Näin myös tuotteita mahdollisimman halvalla, työntekijöistä ja ympäristöstä piittaamatta valmistavien yhtiöiden on toivottavasti pakko kuunnella kuluttajilta tulevaa viestiä. Alla kiteytyvät omat ajatuksemme kulutuksesta:

• Ekologisinta on tietenkin se, ettei osta mitään.
• Jos jotain kuitenkin tarvitsee ja päättää sen hankkia, on hyvä miettiä voisiko tuotetta ostaa käytettynä (tarvitsemiaan vaatteita ei toki aina löydä hyväkuntoisina tai oikean kokoisina).
• Uutta ostaessa olisi hyvä jos tuote on valmistettu luonnonmukaisesti ilman myrkkyjä, ekomateriaaleista ja reiluilla työehdoilla. Lisäksi tuotteen olisi oltava mahdollisimman laadukas, jotta se kestää käytössä pitkään. Suomessa valmistetuissa tuotteissa kuljetusmatkat ovat lyhyitä, mikä on hyvä asia ympäristön kannalta -tilanne on kuitenkin se, että vaatteiden valmistus on jo siirtynyt suurelta osin kehitysmaihin. Siksi sillä, miten ja missä oloissa vaatteet valmistetaan, on merkitystä. On hyvä asia, että voimme työllistää kehitysmaiden vähäosaisia ihmisiä, jotka haluavat elättää itsensä ja perheensä omalla työllään.
• Suurin osa vaatteiden ympäristövaikutuksista syntyy käytön aikana (veden, sähkön ja pesuaineiden kulutus). Lue kuinka voit vähentää vaatteiden ympäristövaikutuksia!

Vaateostoksemme eivät tietenkään ole ainoa ympäristövaikutuksia aiheuttava elämän osa-alue… Sillä, kuinka asumme, millä liikumme ja mitä syömme on myös suuri merkitys ympäristövaikutusten kokonaisuudessa.

Heidi Heikkinen

Karmashop